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Lignes de vie autorétractables : Où, quand et comment choisir une protection antichute

Protection contre les chutes : où, quand et comment choisir les lignes de vie autorétractables ?

Il existe de nombreux scénarios dans lesquels le travail en hauteur est tout simplement inévitable et certains des travaux les plus dangereux voient les opérateurs travailler au sommet d’une surface ou d’une structure élevée. C’est là que le choix de la solution antichute correcte est crucial. Jon Rowan, responsable de la ligne de produits chez MSA Safety, explore où, quand et comment les lignes de vie autorétractables (LVA) doivent être déployées pour la protection contre les chutes verticales, et examine les caractéristiques qui définissent l’équipement le plus fiable, le plus robuste et le plus durable.

Malgré des avancées significatives en matière de sensibilisation aux risques et de technologies de sécurité, les chutes de hauteur restent une cause importante de blessures et de décès. Selon les chiffres du HSE concernant les blessures mortelles en Grande-Bretagne pour 2019-20, 29 travailleurs ont subi des blessures mortelles à la suite d’une chute de hauteur – soit un peu plus de 26 % de tous les décès au travail au Royaume-Uni. Au cours des cinq dernières années, les chutes de hauteur ont représenté 26 % de toutes les blessures accidentelles mortelles (soit une moyenne de 37 blessures mortelles par an)1. Plus de 60 % des décès liés au travail en hauteur sont dus à des chutes d’échelles, d’échafaudages, de plates-formes de travail, de bords de toit et de toits fragiles. 2

Hiérarchie de contrôle – identifier la situation

La hiérarchie de la protection contre les chutes est le point de départ pour déterminer quel type d’approche du travail en hauteur et/ou de système de protection contre les chutes est nécessaire – et pourquoi.

  1. La solution préférée à tous les risques de chute est l’élimination.
  2. La protection passive contre les chutes : Les barrières physiques comme les garde-corps autour des bords non protégés, par exemple.
  3. Les systèmes de retenue des chutes sont installés de manière à ce qu’une chute ne puisse pas se produire. Ils utilisent des EPI pour restreindre l’amplitude des mouvements du travailleur afin qu’il ne puisse pas se déplacer physiquement vers le risque de chute.
  4. Les systèmes d’arrêt des chutes sont installés de manière à ce qu’une chute puisse se produire, mais que la chute soit arrêtée dans des marges de force et de dégagement acceptables. Une procédure de sauvetage appropriée doit alors être mise en œuvre.

Pourquoi des lignes de vie auto-rétractables ?

L’une des solutions d’arrêt des chutes les plus efficaces et les plus utilisées aujourd’hui est la ligne de vie autorétractable (LVA). Représentant environ un cinquième des 420 millions d’euros du marché de la protection contre les chutes3, les lignes de vie autorétractables remplacent les longeurs et les cordes de maintien car elles durent généralement plus longtemps, se rétractent en cas de mouvement, se verrouillent plus rapidement et sont plus faciles à stocker.

Une ligne synthétique ou un câble métallique attaché au harnais du travailleur se déploie et se rétracte automatiquement à partir d’une unité de conteneur ancrée au sol ou en hauteur, au fur et à mesure que le travailleur se déplace. En cas de chute soudaine, le produit se « verrouille » pour arrêter la force de la chute, et un système d’absorption d’énergie limite alors l’impact de cette force sur le corps du travailleur dans le harnais.

Les systèmes SRL et l’environnement de travail

L’un des premiers facteurs à prendre en compte pour spécifier le système SRL adéquat est l’application et l’environnement. Quelles sont les conditions atmosphériques ? Dans une zone côtière, par exemple, l’exposition continue à la vapeur d’eau salée présente un risque de corrosion accélérée pour les pièces métalliques. Des risques corrosifs similaires peuvent être présents dans les sites pétrochimiques, ce qui pose des risques potentiels de dégradation des plastiques et composites SRL. Les options de spécification SRL disponibles auprès de MSA, par exemple, comprennent l’utilisation de boîtiers SRL étanches, de plastiques de qualité militaire et de composants en acier inoxydable S4 de haute qualité qui fournissent des barrières supplémentaires contre la corrosion.

Comprendre les ancrages SRL

Une SRL est là pour fournir un point d’arrêt de chute. Elle sera toujours attachée à un ancrage qui peut se trouver à différents endroits :

  • Point d’ancrage supérieur : il s’agit de la manière standard d’attacher une SRL – à un mousqueton ou à un point situé au-dessus de l’espace de travail. Cette approche est traditionnellement utilisée lorsqu’il y a eu un investissement dans l’infrastructure, et l’avantage est qu’en cas de glissade ou de trébuchement, la distance de chute est moindre.
  • Point d’ancrage au niveau du pied : un point d’ancrage au niveau du pied ou du pont – positionné au niveau du pied, avec la SRL attachée. Il s’agit d’une approche plus courante et, à bien des égards, plus facile à utiliser car il n’est pas nécessaire de soulever le produit au-dessus de la tête. Cependant, cela signifie que si le travailleur tombe, le produit se trouve à un angle de 90 degrés par rapport à la chute. Sur de nombreux sites, les bords des toits et des structures peuvent être tranchants, de sorte qu’un ancrage au niveau des pieds doit toujours être testé et évalué en fonction des bords.

La compréhension de votre point d’ancrage est la première étape du choix d’un produit approprié – vous devez tenir compte de l’emplacement de l’ancrage, de la distance qui le sépare du point de travail et de la distance qui le sépare du bord. Il est également essentiel d’être conscient de la hauteur de chute : en connaissant la distance, vous pouvez laisser suffisamment d’espace pour qu’une chute se produise de la manière la plus sûre possible. Une fois ces éléments compris, vous pouvez faire un choix éclairé sur les équipements de sécurité, tels que les SRL.

Faire correspondre la solution à l’application et à la valeur du produit

Il existe un grand nombre de situations où la protection contre les chutes est nécessaire, et il est important de tenir compte des différences individuelles entre les applications. Par exemple, le travail avec des panneaux solaires sur un toit ou l’entretien d’une aile d’avion nécessite une attention particulière pour éviter que l’équipement ne soit endommagé. L’utilisation d’une ligne de vie en tissu synthétique minimisera le risque d’endommager les produits et les surfaces. À l’inverse, la présence d’arêtes vives susceptibles de sectionner une ligne en tissu nécessite l’utilisation d’un câble en acier de haute qualité. De même, sur un chantier de construction, il peut y avoir de la poussière de béton abrasive qui dégradera les lignes synthétiques, ce qui nécessite une solution avec un câble en acier.

Les SRL sont aussi intrinsèquement polyvalents et utilisés dans un large éventail d’industries et d’applications horizontales, aériennes et de pointe. De l’accès vertical via les pylônes, les turbines, les châteaux d’eau et les espaces confinés en général, aux baies de chargement et de maintenance, aux chaînes de montage, aux silos, aux toits et à l’industrie du bâtiment et de la construction en général, les SRL peuvent contribuer à éliminer les incertitudes liées au choix de l’équipement.

Un autre facteur à prendre en compte est la hauteur de chute – la distance verticale minimale requise entre les pieds d’un travailleur et un niveau inférieur, qui peut également varier en différents points de la zone de travail. Une ligne de vie auto-rétractable peut s’adapter à des variations importantes car elle reste sous tension et ajuste automatiquement la ligne. Par exemple, le dernier ajout à la gamme de SRL V-Series de MSA Safety offre une nouvelle extension de ligne maximale de 30m.

Comment une conception de qualité améliore les performances tout au long de la vie et réduit les coûts ?

En fin de compte, la conception d’un SRL a un impact direct sur la sécurité et le coût de la durée de vie. La vie humaine n’a pas de prix et les employeurs ont le devoir de réduire les risques auxquels sont exposés leurs employés. Si, techniquement, tous les produits sont certifiés selon la même norme, la réalité est que tous ne sont pas créés égaux. Les EPI d’entrée de gamme, à prix économique, sont beaucoup moins susceptibles d’offrir les mêmes performances et la même durabilité que les solutions de qualité supérieure, plus haut de gamme.

Essayer de minimiser les dépenses dès le départ peut être une fausse économie. Investir dans les meilleurs équipements peut permettre de réaliser des économies tout au long de la vie et de réduire le coût total de possession. Par exemple, un équipement qui est conçu de manière à pouvoir être entretenu sur le terrain et à minimiser les temps de réparation peut réduire considérablement les temps d’arrêt et les retards coûteux. Une technologie intelligente d’amortissement de la rétraction qui, dans certains cas, peut réduire la vitesse de rétraction du câble jusqu’à 3 m/s, peut non seulement augmenter la sécurité mais aussi limiter les dommages au produit et à son environnement, ce qui minimise les temps d’arrêt et maximise la durée de vie du produit.

En plaçant cette philosophie de la qualité au premier plan, les SRL standard et de pointe de MSA Safety intègrent plusieurs caractéristiques innovantes dans la gamme V-Series qui apportent une valeur ajoutée. En fabriquant le boîtier extérieur en plastique transparent de qualité technique, il est facile d’inspecter rapidement le tambour et le mécanisme à l’intérieur. Pour les produits SRL de pointe, un arceau intégré protège le boîtier lorsqu’il est utilisé pour l’arrimage au niveau du pied. Les composants internes tels que le câble, l’absorbeur d’énergie et l’amortisseur de rétraction peuvent être remplacés sur place – ce qui réduit les temps de maintenance et de réparation et élimine la nécessité de conserver des dispositifs de secours. La technologie d’absorption d’énergie ne nécessite aucun calibrage ou réglage supplémentaire, tandis que l’amortisseur de rétraction limite la vitesse du câble, protégeant ainsi les pièces internes de l’usure et des dommages.

Faire de la sécurité une mission

Depuis plus de 105 ans, la mission de MSA est centrée sur le développement de solutions de protection qui permettent aux employés de rentrer chez eux en toute sécurité à la fin de chaque journée de travail. Notre portefeuille de produits a été réfléchi et développé avec soin, au fil du temps, en écoutant l’industrie et en répondant à ses défis et préoccupations.

Pour optimiser votre investissement tout en garantissant aux travailleurs l’accès à une protection polyvalente et de premier ordre, quelle que soit la tâche à accomplir, il est toujours utile d’examiner la qualité et le pedigree des EPI.

 

 

1 Health and Safety Executive, Fatal injuries in Great Britain (en anglais seulement)

2 Health and Safety Executive, Travailler en hauteur

3 Frost and Sullivan, Analyse du marché de la protection contre les chutes en Europe occidentale, prévisions pour 2021

 

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