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L’évolution des ARI : l’amélioration de la sécurité des pompiers grâce aux innovations modernes

La fumée constitue le plus gros obstacle auquel les pompiers sont confrontés lorsqu’ils essayent d’éteindre des flammes ou de réaliser un sauvetage dans un bâtiment. Le besoin d’offrir aux équipes la possibilité de respirer, de manœuvrer librement dans un bâtiment et d’interagir avec leurs collègues a contribué au développement des appareils de protection respiratoire isolants. Qu’il s’agisse des premiers casques respiratoires encombrants dépendant d’un cordon, des kits à oxygène Proto autonomes ou l’introduction révolutionnaire des kits à air comprimé dans les années 1960, les appareils de protection respiratoire isolants ont souvent plus d’une vie.

Les pompiers d’aujourd’hui sont confrontés en permanence à de nouveaux défis et parfois même à des défis inattendus. Ce document technique se base sur les observations issues du débat de la discussion de groupe du secteur industriel dirigé par l’innovateur en équipement de sécurité MSA Safety, traite les récentes menaces auxquelles les pompiers sont confrontés et tient compte de la possibilité d’évolution des ARI autonomes pour y répondre.

Les pompiers méritent d’être protégés

Nul n’oubliera la séquence d’images des équipes du New York City Fire Department, affrontant les flammes dans Manhattan, juste après l’attaque terroriste du 11 septembre qui a détruit les tours jumelles du World Trade Center. Équipées d’un équipement de protection intégral contre les incendies, les équipes sont entrées dans les cages d’escalier et ont commencé à monter. Le modèle standard d’EPI et l’appareil de protection respiratoire isolant porté par les équipes pesaient environ 34 kg, sans compter les nombreux autres instruments transportés. Même si les deux bâtiments se composaient de 110 étages, l’équipement a permis à une équipe d’atteindre le 78e étage avant l’effondrement dramatique de la tour sud.

Lors de l’incendie de la tour Grenfell en 2017, au Royaume-Uni, où un panneau isolant a contribué à la propagation rapide du feu ainsi que des fumées et vapeurs toxiques, un pompier discutant avec l’équipe du journal The Independent1 a expliqué comment les équipes sont parvenues à créer une tête de pont (un espace sûr pour les pompiers permettant de pénétrer dans un bâtiment) et à raccorder un tuyau à une sortie de colonne montante, tout en portant des appareils de protection respiratoire isolants. Malgré la perte tragique de 72 victimes, les pompiers ont réussi à sauver 65 résidents.

Il est évident que la conception, la performance, la fiabilité et la facilité d’utilisation des appareils de protection respiratoire isolants modernes ont une incidence directe sur la capacité d’un pompier à pénétrer dans un bâtiment, à rechercher, trouver, secourir et évacuer les personnes piégées. L’industrie de la sécurité a le devoir de diligence de rechercher constamment des moyens permettant de renforcer ou d’améliorer la bonne pratique et la technologie des appareils de protection respiratoire isolants. Le déplacement du service des incendies est toujours opéré lorsque des vies qui sont en jeu.

Ergonomie. La taille unique ne convient certainement pas à tout le monde

Les pompiers d’aujourd’hui n’ont pas tous le même genre, la même morphologie et la même taille. Par le passé, il s’est avéré que les utilisateurs de petit gabarit, y compris les femmes, rencontraient des difficultés à fixer correctement les EPI et les équipements respiratoires standard. La répartition du poids et la portabilité sont également devenus des préoccupations. Heureusement, le marché de la protection incendie a reconnu ce problème et il est en train de changer. Le dernier masque facial de MSA, par exemple, a été réalisé en trois tailles et propose également trois tailles pour le demi-masque intérieur afin de garantir une fixation optimale. Jason Traynor de MSA explique : « Lorsque nous nous penchons sur le poids et le confort, nous constatons que nos conceptions des cinq dernières années ont évolué de sorte que le poids soit plus bas et plus près des hanches. Ainsi, pour garantir une bonne répartition, nous avons fait en sorte que la ceinture lestée puisse être réglée par rapport à la hauteur de l’utilisateur afin de s’adapter à sa morphologie. Une fois encore, l’évolution vers un modèle d’équipement modulable et flexible permet de renforcer les performances et la sécurité, tout en instaurant la confiance des utilisateurs. »

La volonté de configurer l’équipement respiratoire de manière plus souple s’explique également par le besoin de considérer les cas d’utilisation spécifiques. Par exemple, les interventions dans des usines, des milieux nucléaires ou aérospatiaux impliqueront souvent la nécessité pour les pompiers de travailler dans des espaces très confinés. Ici, l’aptitude à changer rapidement la taille, le profil et la configuration des bouteilles d’air comprimé, par exemple par l’intermédiaire d’une structure de support dorsal universel, offre une plus grande efficacité et maniabilité de l’équipement à toutes les équipes sur le terrain.

Satisfaction des attentes. Mise en évidence des valeurs lors de l’approvisionnement

Malheureusement, il peut y avoir une grande différence entre la performance des appareils de protection respiratoire isolants que souhaitent les utilisateurs et ce que le service public estime pouvoir fournir ou être en mesure d’approuver. Les principaux influenceurs du processus d’achat, bien que compétents, ne sont souvent pas des utilisateurs de première ligne d’appareils de protection respiratoire isolants défiant les flammes.

L’une des manières permettant à l’industrie d’améliorer cette situation consiste à présenter de manière plus claire l’étude en faveur d’un équipement de meilleure qualité. Outre la création d’un système d’approvisionnement plus large et la recherche d’options financières souples, les décisionnaires d’achat doivent pouvoir se concentrer davantage sur les valeurs, notamment le coût de la durée de vie, y compris la maintenance, la formation et les contrôles, ainsi que sur les composants conçus pour une durée de vie allongée et couverts par la garantie, par opposition au prix d’achat initial de l’équipement. En règle générale, l’amélioration de l’expérience de l’acheteur avec un engagement continu sur une longue période, y compris une assistance de suivi, permet également d’apporter une valeur ajoutée très importante au processus d’approvisionnement.

En conclusion : points principaux pour les ARI nouvelle génération

  • Meilleures solutions de communication sur les lieux d’incendie
    De meilleures communications sur les lieux incendie désignent une meilleure lutte contre les incendies et de meilleurs sauvetages. La garantie que les utilisateurs puissent communiquer plus facilement en portant des appareils de protection respiratoire isolants est actuellement une grande priorité en matière d’innovation. La technologie assurant de la télémétrie et une connaissance de la situation s’avère déjà inestimable ; les fabricants doivent par ailleurs garantir que les nouvelles solutions soient compatibles avec les kits déjà existants.
  • Valeur ajoutée avec achats durables
    Un changement de fabrication visant à offrir des variations modulaires des appareils de protection respiratoire isolants donne la possibilité aux acheteurs d’étendre la durée de vie utile de leur équipement et d’en reporter l’obsolescence. L’adaptation des technologies ou des améliorations innovantes aux kits déjà existants permet de renforcer la souplesse et la valeur ajoutée.
  • Conception du produit centrée sur le client
    Les produits à succès sont conçus en gardant l’utilisateur final à l’esprit : la taille unique n’est pas adaptée à tout le monde. En s’engageant activement avec une variété d’utilisateurs finaux lors de la conception, le prototypage et la phase de tests, les fabricants peuvent mieux comprendre les demandes des différents secteurs, les scénarios des services d’incendie et les applications pratiques utilisées. La modularité est le futur.
  • Notre objectif : la simplicité, la facilité d’utilisation et l’adaptation aux besoins
    Plus un équipement peut être effectué de manière intuitive et simple, plus les utilisateurs l’adopteront avec confiance. La simplicité est la clé : qu’il s’agisse de s’assurer que l’appareil puisse être nettoyé et décontaminé simplement ou de réaliser des contrôles et des maintenances essentiels, de manière simple et abordable.
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